Hay dos causas principales de la ambliopía:

-A diferencia de graduación (anisometropía) entre los dos ojos, en un ojo es mucho más miopía o hipermetropía que en el otro ojo.

-Un estrabismo constante o giro ocular

Es una adaptación que el cerebro hace para reducir la confusión que tiene al mirar con los dos ojos a la vez.

Sin embargo, hay muchas más cosas diferentes acerca de cómo el cerebro ve con un ojo en comparación con el otro ojo en la ambliopía. Estos incluyen el enfoque, el seguimiento, el efecto de amontonamiento visual, y una variedad de procesamiento visual o problemas de percepción. Es por esto que simplemente un parche en el ojo preferido, y dejando a un niño ir sobre ella o sus actividades diarias, no es una muy buena manera de tratar la ambliopía para obtener un resultado duradero.

Conceptos erróneos de la ambliopía

Otra idea falsa sobre la ambliopía es que hay un período crítico después de los 6 años que un niño es demasiado mayor para beneficiarse de la terapia de ambliopía. La medicina basada en evidencia científica ha demostrado ahora que es posible tratar la ambliopía a una edad mayor, gracias en gran medida al trabajo realizado sobre la neuroplasticidad de Susan R. Barry, Ph.D., es una neurobióloga que ha llamado la atención de forma significativa la idea de que los beneficios de la terapia visual pueden obtenerse a cualquier edad.